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Gazette littéraire

Analyse-Livres & Auteurs-Culture

« La guerre est une continuation de la politique par d'autres moyens » (Clausewitz)

 

Guerre et diplomatie

(Repères : thème de la guerre : présentation)

Dans l'article précédent, nous avons vu avec La Bruyère que l'homme n'était pas un animal raisonnable quoiqu'il le dise. Sa nature est querelleuse et sa volonté de domination n'a pas de limites...

Il est communément admis qu'un conflit armé n'est que la conséquence de l'échec dans la résolution de la crise par la voie diplomatique.

Et pourtant, un auteur prussien XIXème siècle, Clausewitz, a affirmé de manière étonnante que « la guerre est une continuation de la politique par d'autres moyens ».

Découvrons aujourd'hui, si vous le voulez bien, ce qu'il a voulu dire exactement :

Dans l'extrait qui vous est proposé, il ne sépare pas la guerre de la politique. Il estime même que lorsque ces deux dernières ne se rejoignent plus, on assisterait alors à des débordements irrationnels...

Voilà un sujet de réflexion qui peut alimenter nombreux débats...

***

" Jusqu’ici, pour n’en négliger aucun, nous avons dû rechercher séparément chacun des intérêts sociaux qui, bien que de nature essentiellement contraire à la guerre, entrent néanmoins en contact avec elle dans son application par l’homme. Nous allons maintenant rechercher comment ces éléments contradictoires, après s’être en partie neutralisés les uns par les autres, se joignent, s’amalgament et forment enfin une unité dans la vie pratique. Cette unité prend son principe dans l’idée que, dans son application par l’homme, la guerre n’est qu’une partie du commerce politique et n’est par conséquent pas une grandeur indépendante.

Tout le monde sait que la guerre est l’une des conséquences des relations politiques entre les gouvernements et les peuples, mais généralement on s’imagine que ces relations cessent par le fait même de la guerre et qu’il s’établit aussitôt un état de choses spécial régi par des lois particulières.

Nous affirmons, au contraire, que la guerre n’est que la continuation du commerce politique avec immixtion d’autres moyens. Avec immixtion d’autres moyens, disons-nous, afin d’indiquer par là que, loin de cesser ou de se modifier par la guerre, le commerce politique, quels que soient d’ailleurs les moyens employés, persiste dans son essence même et détermine, d’un bout à l’autre des opérations, les lignes générales suivant lesquelles les événements de la guerre se poursuivent et auxquelles ils se rattachent. Il ne saurait en être autrement, et jamais la cessation des notes diplomatiques n’a entraîné l’interruption des rapports politiques entre les gouvernements et les peuples. La guerre n’a jamais été qu’un moyen plus énergique d’exprimer la pensée politique dans un langage qui, s’il n’a pas sa logique propre, a du moins sa grammaire à lui.

On voit par là que la guerre ne doit jamais être séparée du commerce politique, et que, lorsque le fait vient à se produire, il entraîne en quelque sorte la rupture de tous les rapports, ce qui conduit à un état de choses irrationnel et sans but. "

 

Théorie de la Grande Guerre, Clausewitz

Traduction par Lieutenant-Colonel De Vatry.
Librairie militaire de L Baudoin et Cie, 1886 (pp. 163-173).

http://fr.wikisource.org/wiki/Th%C3%A9orie_de_la_grande_guerre/Tome_III/Chapitre_29

 

Repères à suivre : présentation : l'importance de la stratégie

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