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Gazette littéraire

Analyse-Livres & Auteurs-Culture

Un pont sur la Bérézina (Balzac)

 

 

 

Repères : thème du pont : présentation

 

Une tragique débâcle

Après avoir vu la bataille du pont d'Arcole sous la plume de Quinet, découvrons en prose un moment tragique qui se déroule après la campagne de Russie du 26 au 29 novembre 1812 sur les bords de la Bérézina. La débâcle des troupes napoléoniennes est patente, les hommes rentrent à pied laissant leurs camarades morts d'épuisement, de froid et de faim...

Balzac dans sa nouvelle, Adieu, retrace la retraite française qui se fait dans des conditions extrêmement difficiles. La priorité pour les généraux français est d'évacuer un maximum de soldats en un minimum de temps, les Russes en effet sont à leur portée... tant pis pour ceux qui restés du mauvais côté du fleuve...

Sur l'ordre de Napoléon, sera donné l'ordre de brûler les ponts pour empêcher toute poursuite par l'ennemi sur l'autre rive.

  ****

"Sauvons tout cela, dit le général à l’officier. Demain matin les Russes seront maîtres de Studzianka. Il faudra donc brûler le pont au moment où ils paraîtront ; ainsi, mon ami, du courage ! Fais-toi jour jusqu’à la hauteur. Dis au général Fournier qu’à peine a-t-il le temps d’évacuer sa position, de percer tout ce monde, et de passer le pont. Quand tu l’auras vu se mettre en marche, tu le suivras. Aidé par quelques hommes valides, tu brûleras sans pitié les bivouacs, les équipages, les caissons, les voitures, tout ! Chasse ce monde-là sur le pont ! Contrains tout ce qui a deux jambes à se réfugier sur l’autre rive. L’incendie est maintenant notre dernière ressource. Si Berthier m’avait laissé détruire ces damnés équipages, ce fleuve n’aurait englouti personne que mes pauvres pontonniers, ces cinquante héros qui ont sauvé l’armée et qu’on oubliera !"


Adieu, Balzac

http://beq.ebooksgratuits.com/balzac/Balzac_76_Adieu.pdf


repères à suivre : présentation : la sentinelle sur le pont (Stendhal)

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