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Gazette littéraire

Analyse-Livres & Auteurs-Culture

Du commerce des livres : la destruction des ouvrages (Sénèque)

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Repères : thème du livre

Un incendie d'une bibliothèque est marqué du sceau de l'irréparable.

 

Toutes les merveilles de l'écriture peuvent ainsi partir en fumée !

 

Prenons le cas de la destruction de la bibliothèque d'Alexandrie : il s'agissait d'un projet incroyable mis en oeuvre par Ptolémée visant à conserver toutes les œuvres écrites. Cette entreprise unique en son genre périt par les flammes lors de l’attaque romaine de 48 avant J.-C, puis, à nouveau après de multiples reconstructions...

 

Cette bibliothèque mise en cendres est restée comme une plaie à vif dans la mémoire collective.

 

Lisons néanmoins ce qu'en dit Sénèque en bon stoïcien : de l'art de lire pour son seul profit !

 

***

 

"Les dépenses occasionnées par les études, et qui sont les plus honorables de toutes, ne me paraissent raisonnables qu’autant qu’elles sont modérées. Que me font ces milliers de livres, ces bibliothèques innombrables, dont, pour lire les titres, toute la vie de leurs propriétaires suffirait à peine ? Cette multiplicité des livres est plutôt une surcharge qu’un aliment pour l’esprit ; et il vaut mieux s’attacher à peu d’auteurs, que d’égarer, sur cent ouvrages, son attention capricieuse.

Quatre cent mille volumes, superbe monument d’opulence royale, ont été la proie des flammes à Alexandrie. Que d’autres s’appliquent à vanter cette bibliothèque appelée par Tite-Live le chef-d’œuvre du goût et de la sollicitude des rois. Je ne vois là ni goût, ni sollicitude : je vois un luxe littéraire , que dis-je, littéraire ? ce n’étaient pas les lettres, mais l’ostentation qu’avaient eue en vue les auteurs de cette collection. Ainsi, tel homme, qui n’a pas même cette teinture des lettres qu’on exige dans les esclaves, a des livres qui, sans jamais servir à ses études, sont là pour l’ornement de sa salle à manger. Qu’on se borne donc à acheter des livres pour son usage, et non pour la montre."

Sur la tranquillité de l'âme, Sénèque, traduction Charpentier-Lemaistre, 1860

http://fr.wikisource.org/wiki/Sur_la_tranquillit%C3%A9_de_l%27%C3%A2me#II.

 

 repères à suivre :  Legouvé et les livres

 

 

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lizagrèce 04/03/2011 20:56



Que l'on possède des livres pour le seul usage de leslire ... Pourquoi pas ! Mais il n'y a jamais aucune raison valable de les brûler ...


A la grande limite, certains peuvent servir de cale-pieds pour une table bancale ..



Litteratus 05/03/2011 13:15



Lorsqu'on commence à brûler des livres, c'est la liberté de tous qui est menacée.



flora 04/03/2011 12:05



Extraordinaire Sénèque, toujours actuel! On est obligé de sélectionner, mesurant l'aspect insurmontable de la tâche!


Ceci dit, quelle perte pour la bibliothèque d'Alexandrie... et celle de Sarajevo!...



Litteratus 04/03/2011 18:22



Je partage complètement votre avis !