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Publié par Litteratus

Dénonciation du travail des enfants (Hugo)

Des enfants à l’usine…

repères : thème de l'industrie : présentation

Le bagne du travail

Restons dans le socialisme avec non plus Eugène Sue, mais Victor Hugo qui, dans son célèbre poème Melancholia en date de 1838 dénonce notamment le travail des enfants dans les suines insalubres. Appréciez l’art de poser des questions dérangeantes du poète ainsi que l’emploi répétitif de ce pronom personnel « ils » soit de cette foule d’enfants anonymes pliant sous le fardeau du travail. L’extrait d’une tonalité sombre et grise (airain, fer, cendre) regorge  d’oxymores, d’oppositions nombreuses notamment entre la vie et la mort, mouvement et le repos, enfance et le monde des adultes…

Constat accablant !

***
"Où vont tous ces enfants dont pas un seul ne rit ?
Ces doux êtres pensifs que la fièvre maigrit ?
Ces filles de huit ans qu’on voit cheminer seules ?

Ils s’en vont travailler quinze heures sous des meules ;
Ils vont, de l’aube au soir, faire éternellement
Dans la même prison le même mouvement.
Accroupis sous les dents d’une machine sombre,
Monstre hideux qui mâche on ne sait quoi dans l’ombre,
Innocents dans un bagne, anges dans un enfer,
Ils travaillent. Tout est d’airain, tout est de fer.
Jamais on ne s’arrête et jamais on ne joue.
Aussi quelle pâleur ! La cendre est sur leur joue.
Il fait à peine jour, ils sont déjà bien las.
Ils ne comprennent rien à leur destin, hélas !
Ils semblent dire à Dieu : — Petits comme nous sommes,
Notre père, voyez ce que nous font les hommes ! —
Ô servitude infâme imposée à l’enfant !
Rachitisme ! travail dont le souffle étouffant
Défait ce qu’a fait Dieu ; qui tue, œuvre insensée,
La beauté sur les fronts, dans les cœurs la pensée,
Et qui ferait — c’est là son fruit le plus certain ! —

(…)

Melancholia, Les Contemplations, Hugo
http://fr.wikisource.org/wiki/Melancholia_%28Hugo%29

 

Repères à suivre : présentation : la révolte ouvrière

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