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Gazette littéraire

Analyse-Livres & Auteurs-Culture

Principaux éléments biographiques de Montaigne

 

Michel de Montaigne (1533-1592) est un homme de lettres qui a eu une vie intense puisqu’il a été successivement magistrat, homme d’armes, voyageur tout en poursuivant son œuvre magistrale, les Essais.

 

Montaigne, bibliothèque, château, Périgord, demeure

 

Repères : Nouveau Monde : présentation

 

Dans l’article précédent, nous avons décrit le sommaire consacré à l’étude Des Cannibales, I, 31  et Des Coches, III, 6 tirés des Essais de Montaigne au regard du parcours du bac 2020 intitulé : « notre monde vient d'en trouver un autre. »

Il sera question aujourd’hui de découvrir les principaux éléments biographiques de l’homme de lettres.

 

Biographie

Michel de Montaigne (1533-1592) a exercé les fonctions de magistrat au parlement de Bordeaux et vit dans les années 1570 retiré dans son domaine qui porte son patronyme, en Dordogne. Il est un homme d’armes, un voyageur et enfin un écrivain. Loin d’être un contemplatif, sa vie a donc été très mouvementée.

 

Guerres de religion

Le sud-ouest de la France est particulièrement touché par les guerres de religion entre les catholiques et les protestants. Cela ne laisse pas Montaigne indifférent, car en sa qualité de gentilhomme, il est tiré de sa retraite pour rejoindre l’armée royale du duc de Montpensier. On est alors à la quatrième guerre de religion ;

 

En 1574, il se trouve appelé à mener des négociations avec le parlement de Bordeaux avant de revenir dans son Périgord.

 

Mais atteint de gravelle (calculs rénaux) Montaigne effectue des cures en Europe. Passant à Paris, il présente les deux premiers livres des Essais en 1580 au roi Henri III ; il est âgé alors de 47 ans.

 

De 1581 à 1585, il exerce la fonction de maire de Bordeaux en faisant office de diplomate entre le protestant Henri de Navarre (futur Henri IV lorsqu’il sera converti au catholicisme) et un représentant du roi Henri III.

 

La peste de 1585 le contraint à fuir Bordeaux et ses terres d’Aquitaine avec sa famille.

 

Retrouvant le calme, il publie en 1588 ses Essais enrichis d’un troisième livre.

 

Il connaît la prison de la Bastille au cours de la journée des barricades de 1588, soulèvement parisien contre Henri III, soupçonné de complaisance avec Henri de Navarre. Ce dernier fait venir des gardes suisses pour se protéger.

 

Montaigne travaille encore sur ses Essais lorsqu’il décède en 1592.

 

Il laisse en outre un manuscrit de son voyage en Italie qui sera publié au 18e siècle.

 

Dans l’article suivant, il sera temps de présenter l’originalité des Essais.

 

 

Sources : Lagarde et Michard

 

Repère à suivre : l’originalité des Essais.

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