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Gazette littéraire

Analyse-Livres & Auteurs-Culture

Étymologie et définition du mot silence

 

Le thème du silence dans la littérature nécessite au préalable de préciser l’étymologie et la définition exacte de ce mot que nous croyons tous connaître…

 

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Repère  : thème du silence : présentation

 

Dans l’article précédent, nous avons montré la manière dont ce sujet avait été traité par la Gazette au cours des dix dernières années. Voyons aujourd’hui le sens exact de ce terme.

 

Étymologie

Le terme silence* est dérivé tout d’abord d’un verbe latin silere signifiant se taire, avant de donner au nom commun silentium. C’est Saint Bernard, figure marquante de l’ordre des Cisterciens, qui a utilisé ce terme pour la première fois en 1190. 

 

Définition

On note 5 sens précis.

  • Le silence se définit principalement comme l’absence de bruit. 
  • Par ailleurs, c’est également l’action de se taire.
  • Mais c’est aussi de ne pas donner de nouvelles à quelqu’un. 
  • Le silence d’un texte signifie en outre l’absence d’une mention explicite. 
  • Enfin, en musique, le silence est une interruption d’un son pour un temps déterminé allant de la pause aux soupirs. (7 silences)

 

Ouïe

On voit donc les différents sens apportés à ce mot que l’on peut regrouper en deux sens, celui propre en rapport avec le phénomène perceptible par l’ouïe et le sens figuré qui consiste à ne pas expliciter quelque chose ou à se remettre volontairement en retrait.

 

Dans l’article suivant, nous reviendrons justement sur la dichotomie silence/bruit. Il vous est proposé d’entrer dans le vif du sujet avec la bande-annonce du film de Kenneth Branagh, Beaucoup de bruit pour rien, tiré de la pièce de Shakespeare.

 

*Sources : dictionnaire étymologique Larousse et dictionnaire Larousse 

 

 

 

Repère à suivre : thème du silence : problématique

 

 

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